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你问我答

Disappear, vanish and extinguish 表示 “消失” 的三个动词

本集节目内容简介

本集的问题来自 Millie,她想知道动词 “disappear、vanish” 和 “extinguish” 之间的不同点。在这三个词当中,哪一个泛指 “事物从看得见到看不见或者不复存在的过程”?哪个词所描述的 “消失” 更具突然感、神秘感或终结感?哪一个词语可以指 “扑灭大火”?本集节目内容分析讲解这三个表 “消失” 的近义词之间的区别。

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文字稿

(关于台词的备注: 请注意这不是广播节目的逐字稿件。本文稿可能没有体现录制、编辑过程中对节目做出的改变。)

Feifei
大家好,欢迎收听 BBC 英语教学的 “你问我答” 节目。我是冯菲菲。我们通过这档节目回答大家在英语学习中遇到的种种难题。本集节目要回答来自 Millie 的问题。她的问题如下。

Question
Dear Sir or Madam,

Could you please give a detailed explanation about the difference between ‘disappear’, ‘vanish’ and ‘extinguish'? Thanks and I look forward to your reply.

Millie

Feifei
Millie 想让我们详细地辨析一下近义词 “disappear、vanish” 和 “extinguish” 之间的区别。首先,“disappear、vanish” 和 “extinguish” 都是动词,而且它们都含有 “消失、消亡”的意思。但不论是从词语的含义还是从用法上来看,“disappear、vanish” 和 “extinguish” 之间都是有区别的。

先来讲讲 “disappear”。当我们想表达人或物体消失不见的时候,最常用的动词就是 “disappear”。“Disappear” 由表示否定的前缀 “dis-”,以及动词 “appear 出现” 构成,强调事物从看得见到看不见或者从存在到不存在的过程。

举一个例子,下面这句话的意思是 “火车离开站台,消失在远方。” 这里用了单词 “disappear” 强调火车因为向远处移动,而从视野中消失。

Example
The train leaves the platform and disappears into the distance.

Feifei
再比如,在下面这句话中,“disappear” 的意思是 “不复存在”,句子中的说话者说:“我术后恢复得很好,所有病痛都消失了。”

Example
I’ve recovered well since the surgery. All my pain has disappeared!

Feifei
接下来我们说一说动词 “vanish”。虽然 “vanish” 也可以表示 “消失”,但它强调事物消失得非常突然、出人意料,让人无从解释。“Vanish” 这个词所形容的 “消失” 带有神秘感,也比较有戏剧性。

我们来举一个例子。恐龙灭绝的真相直到今天为止仍然是众说纷纭,下面这句话的大意是:“有哪些原因可能致使恐龙绝迹?它们为什么突然从地球上消失了?有不少理论试图解释其灭绝的原因。” 注意,边听边体会 “vanish” 带有的神秘感情色彩。

Example
What may have killed the dinosaurs? Why did they vanish from the Earth? There are quite a few theories on how these animals became extinct.

Feifei
最后来讲动词 “extinguish”,这个词特指 “扑灭火或光” ,比如,灭火器的英文说法就是 “fire extinguishers”;另外,在文学作品中,动词 “extinguish” 常被用来表示 “使像希望、想法等感情破灭”,形象地比喻想法或感情像火似的很难 “熄灭”,比较诗意。

所以,虽说 “disappear、vanish” 和 “extinguish” 都可以描述事物 “消失”,但在实际使用中是有明显区别的。“Disappear” 强调事物 “不复存在,消失了,找不到了”;而 “vanish” 则突出人或事物 “突然、出人意料地消失不见”,和 “disappear” 比起来,多了一种突然感、神秘感或终结感;动词 “extinguish” 特指 “消灭、扑灭火或者光”,也常用于文学作品中比喻感情、希望等抽象的事物消亡、破灭。

好了,如果你在英语学习中遇到了疑问,欢迎把问题发送到我们的邮箱,邮箱地址是 questions.chinaelt@bbc.co.uk,你也可以通过微博 “BBC英语教学” 与我们取得联系。谢谢收听 “你问我答” 节目。我是冯菲菲。下次再见!